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美国留学丨在美国读研,是一种怎样的体验?
2021-08-14 13:34:14

近年来,赴美读研人数日益增多,有媒体针对这一现象,就美国研究生教育状况对中国赴美留学生进行了调查采访。在美国读研是种怎样的体验?文科生和理科生可能是不一样的感受。准备或即将赴美读研的同学们,本文或许可以让大家提前预知自己的留学生活。

 

受访留学生

 

汪同学:加州大学圣地亚哥分校国际关系专业在读硕士生(文科)

 

司同学:威斯康辛大学密尔沃基分校能源储备专业在读博士生(理工科)

 

许同学:德州农工大学机械工程专业在读硕士生(理工科)

 

首先采访的是文科专业的汪同学。

 

记者:美国研究生课程强度大吗?

 

汪同学:拿我自己来说,我们学院在美国研究生院里,是出了名的“魔鬼训练营”。该项目一共两年,总共要修满98个学分,一门课4个学分,也就是说每年至少要修12门课。在美国的学制中,公立大学一般一年3个学期,每学期3个月。因此我们一个学期至少要修4门课才可以毕业,这意味着一年要考3次期中考试和3次期末考试。

 

记者:老师一般会怎样上课呢?

 

汪同学:理工科我不是很了解,社会科学学科的课程分两种,一种是纯文科类,一种是量化分析。纯文科类的课程,在开课之前的半个月,教授就会把课程大纲、学期安排以及整个学期的阅读材料,全部上传到课件共享网络,分星期归类供我们上课准备。阅读材料的量非常大,老师上课会不定时测试我们对材料的阅读情况,如果完全没有读材料,测试根本无法通过。量化分析的课则很像数学课。不同老师风格不同,有的老师跟国内数学老师一样写板书,这样效果很好,有的老师用PPT教学,感觉效果差一点,但都很注重对概念的理解。

 

记者:课堂上有没有助教呢?

 

汪同学:助教在公立大学里比较普遍。在我们学校,各个学院几乎所有重要的课程都会有助教,非核心的小课只要有需要,也会安排助教。这些助教从上一年学习成绩非常好的学生或博士生里面选出,他们会有专门的一小时的工作时间(officehour),有问题的同学可以在officehour提问题,或者写邮件向助教或老师预约时间提问。

 

助教岗位的学生既可以挣工资,也可以积累课程的经验,写在简历上也是非常重要的一笔。另外,学院还会请高年级学习成绩好的人成立专门的补习班,给成绩差的人进行特别的补习,学院会付给这些人工资。

 

记者:课程作业一般采用什么形式呢?

 

汪同学:美国课程作业的形式非常多样,内容时事性非常强。我们平时上课阅读的,多是近一两个月的评论文章或近几年的书籍,作业一般就是对近期时事的评论和备忘录。备忘录在国际关系学科非常受重视,学院会训练研究生直接给总统或老板写备忘录。备忘录分为分析性备忘录和政策建议备忘录,前者要求为上级分析一个现象、提出结论,而后者是非常普遍的作业形式,我们假设自己是某个总统的高级执行官,就某一个问题提出解决方案,通常是提出3个解决方案,要求分析方案的原因、利弊以及未来的影响。由此可见,美国研究生教育有非常明显的职业教育特点。

 

记者:他们的研究方法有值得我们借鉴之处吗?

 

汪同学:美国的研究生教育非常注重量化研究和数据分析。量化研究和数据分析的应用非常广泛,学生经常抱着电脑学Excel表格、STATA、R语言等。

 

我们平时经常做表格和回归分析,分析问题时要自己建立模型,做数据回归,然后分析模型的合理性和可行性,从各个方面论证模型的应用程度,最后得出基于数据的结论。现在,在美国的社会科学研究领域,量化分析已经形成了大的潮流,很多学术会议都成了回归分析的课堂,每个教授上台都是用回归和图表来讲解自己的研究项目,在图表方面所用的工具也多种多样。

 

记者:成绩一般是怎样评定的呢?

 

汪同学:在美国,成绩评定非常严苛。它不像国内那样划分分数段,而是按照成绩在全班的排名给分,英文称为“curve”。具体来讲,就是将所有学生的成绩做一个正态分布,取出平均分和标准差,根据成绩排名来评定级别。一般来说,成绩高于均分一个标准差的能拿到A+或A,在平均分一个标准差以内的能拿到B+或B,低于平均分一个标准差的拿到B-或C以下。美国研究生不能够出现C的情况,如果出现了C并且总绩点低于3,就会被研究生院劝退。

 

记者:研究生阶段有导师指导学习吗?

 

汪同学:美国大多数课程制研究生都没有导师,仍然是上课和学习研究方法,这种系统性的学习特别是量化研究方法的学习,对以后申请博士和直接就业都有帮助。但各种名导师在学校里也会有研究中心,他们一般会选拔优秀的研究生参与课题研究,这样学生就有很多机会做助理研究。同样,课程制的研究生也不会有毕业论文,要想写论文,还得读博士。美国研究生还有一种是研究制的,多为理工科学生。他们上课很少,分配了导师,大多数时间都在实验室跟导师一起做实验、设计和写论文,最后会提交毕业报告,如果做得好,导师有可能直接将其提升为博士。

 

想必理工科的学生又是另一番感受。

 

记者:听说理工男不是在实验室,就是在去实验室的路上。这是真的吗?

 

司同学:其实博士生的生活算是平淡、充实,但也比较辛苦,尤其是到了第三年和第四年的时候,更像是上班族,我一般都是七点多下班。在美国读理工科专业,你常常会听到“没有不想退出的博士生”“实验虐我千百遍,我待实验如初恋”。确实在学习过程中会遇到一些困难,所以要保持乐观的心态和对未来的选择判断来支撑自己走下去。如果今后愿意从事这方面的工作,并且自己所从事的行业是有前途的,那就应该坚持下去。

 

许同学:我觉得我所在的专业非常重视理论和应用的结合。我们的课程一部分是讲课,一部分是项目实验,平时在课堂上学到的理论和原理都有机会在实验室进行验证。有时会因为没有很好地理解原理而在实验中遇到困难,这就需要通过与同学讨论等方式弄清原理;有时需要通过实验反复调节控制器的各种参数,让系统稳定。目前,我的研究方向是无人车,像这种开创性的研究更需要团队的配合和努力。

 

记者:留学先过语言关,而国外理工科专业对中国学生的英文要求更高,你们怎么看?

 

司同学:我出国之前英语不好,而决定出国留学之后,几乎是从零开始学习英语,并随后备考托福。然而,前两次考试我的成绩并不理想,因为口语和听力的能力确实有待提高。多亏了父母的支持和鼓励才坚持了下来。通过做相关官方在线模考(TPO),有针对性地按照考试时间要求做大量练习,并且侧重提高听说能力,最后我的托福成绩达到了美国院校申请的要求。虽然通过托福考试,英语水平得到了很大提高,但刚到美国的时候,日常的沟通过程中还是会有些不适应。为此,我大胆地开口说,不懂就问,半年之后就能够做到沟通自如了。现在我做助教,已经可以用英语来上课了。

 

许同学:我在高中就是英语课代表,英语是我的强项,所以在备考留学语言考试的时候,主要还是以提高词汇量和阅读速度、加强写作训练、提高写作速度和行文的逻辑性为重点。在刚到美国读本科的时候,因为学的专业内容在国内高中或者初中都有接触过,尤其是物理和化学,只要掌握专业词汇难度就不大。本科毕业后,我在美国安赛乐米塔尔钢铁公司工作过一段时间,当时我是公司唯一的中国人,但跟同事的沟通完全没有问题。我觉得有时候在沟通的过程中遇到的挑战更多的是来自表达和文化上的差异。有时候单词看似都懂,但语境不同,表达的意思也会存在差异。学英语是个慢慢积累的过程,只要平时注重积累,多说多表达,遇到不懂的敢于提问,英语就不会成为绊脚石,反而会帮助我们更好地适应海外的学习、生活和工作。

 

记者:你们在美国学习理工科专业最大的收获是什么?

 

司同学:美国大学是宽进严出的,学校对学生有着很高的要求,这样的压力也让我不断去学习。周围优秀的同学,良好的氛围,也让我学到了很多。还有一个很重要的收获就是这段经历让我看到了不一样的世界,体验到了不一样的生活和价值观,这些都帮助我开阔了眼界。在这个过程中,我对自己也更加了解了,知道自己未来想要的是什么,并且朝着这个方向努力。

 

许同学:首先,在专业学习上我学会了理论和实践相结合,有比较强的动手解决问题的能力。其次,与人沟通的能力有了显著的提高。在和别人交流的时候我能做到不怕犯错,不懂就问,积极互动,并且提供反馈。而且,与同学和同事一起沟通协作的能力也得到了提高。再其次,在美国的7年也是我不断探索自己感兴趣的方向的过程,现在我在做的无人车方向的研究就是我的兴趣所在。

 

不管在哪儿读研,都是为了追求知识的更高境界,提升自我。在异国他乡,不论读硕士还是博士,留学都可以说是件寂寞的事儿。美国读研,虽然道路充满艰辛,但你所经历的都不会白费!很多事情都是这样,你无法预料明天会有什么,你所能掌控的,是让自己变成一个更好的人。祝愿大家的留学之路一帆风顺~

 

来源:中国青年报、中国教育报




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