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本科双敏背景获全美TOP9院校录取,我经历了什么
2021-08-14 13:34:40

申/请/回/顾/系/列

REVIEW SERIES

 

本科院校和所学专业均在美国比较敏感的点上,成绩普通并无特别亮眼之处,但我不仅是一个坚定的留美党,我还有名校梦......

 

所幸我做了正确的选择,让我能有机会进入全美TOP9的大学开启的我留美生涯。

 

 

本期分享同学档案——X同学

ABOUT ME

 

本科敏感院校, GPA3.6

托福 100-105  GRE329

 

录取结果:

南加州大学

西北大学

纽约大学

东北大学

俄亥俄州立

加州大学戴维斯分校

代尔夫特理工

 

 

21年申请季是很不寻常的一个申请季度,由于20届学生大量defer,以及GRE考试的optional造成的抄底现象,让本不容易的美国研究生申请变得难得离谱。身边很多标化成绩极为优秀的同学申请遭遇滑铁卢,甚至被“德”。我这种“普却信”的菜鸡能取得这样的申请结果,离不开申请团队的辛勤付出,所以在此非常感谢申请团队中的所有老师,感谢他们在我申请流程中给予我的所有帮助。

 

首先我想说的是,对于每一位出国的同学,不论你是DIY还是找中介,最后去上学的还是你自己,中介以及任何留学机构只是一个辅助,你的主观能动性将会对你的申请结果产生巨大影响。

 

在这篇申请心得中我会尽可能详细的分享我申请过程中总结的经验和一些我的个人思考,比较主观,仅供家参考。

 

 

01

明确目标和申请策略

 

 首先,我在高考完就确定了自己的出国的目标,受到家庭的影响,基本上算是一个坚定的留美党。其次我的科研计划也很明确,为此我也在前期的School Research上下了比较多的功夫。

1. MS or Meng?

顾名思义,Meng会更倾向于工程(上课然后找工作),MS会更倾向于学术(上课+做科研然后博士或者找工作)。首先要明确的一点是:刷题和科研无法兼得,也就是博士和找工作无法兼得

 

如果你完全没有读博的意向,那我建议选择Meng,项目时间更短,课业相对空闲,有时间刷题,并且同样的分数你可以申请到排名,Title更好的大学。

 

MS相对来说申请难度会更大一些,会更加偏向学术。我认为MS主要有两点优势:

 

一是:作为跳板帮你在两年后申请到更好的博士项目。二是:办理美签时会有更大的概率不被check并且更(meng)好(hun)解(guo)释(guan),毕竟拿到5年签再读博还是很舒服的,不至于国都不敢回。

 

2. Why this school?

 

 

在选校阶段,我通过各种途径收集必要信息,主要是以下几个点:

安全问题:毕竟自由美利坚,xx每一天。

 

排名:大家都关注。

 

学校的风格:研究型还是找工作。

 

录取的标准:每个学校有自己的录取bar,比如哪几个学校是绩点党,哪几个学校比较看重研究背景。总之,你心里要清楚,你配吗?还是这个学校配不上你?

 

学校的课业:课业压力的大小决定了你是否有时间刷题,有时间做科研,这些都可以通过一亩三分地查到;而选课的自由度则对一些想转码的同学至关重要,有一些很适合转码的项目,都可以查到,在此我不加赘述。

 

学校资源: 如果你有读博的倾向,并且暂时对导师没有特别的需求,那么师生比,和funding就会成为你需要考虑的一个重要因素,一些小而精的项目不一定排名高,但是他一定适合想读博的你。

 

学校地点:对于学EE,CS并且想毕业找工作的童鞋,那么阳光明媚的美国西海岸一定是你的首选。

 

避坑水项目:有几个口口相传的水项目,一查就知道了。

 

当然,在我选校的过程中,上策的团队为我提了相当大的帮助,团队里有专业导师陪我语音meeting选校,我还能得到一个学校清单,清单上有所有项目的基本要求,这为我节约了大量的时间,感谢。

 

 

3.  适应后疫情时代的多地区阶梯式申请策略

由于中美关系和疫情的影响,留美这条路,总是那么的脆弱且飘忽不定。正常人肯定会给自己留一条后路,也就是多地区同时申请。

 

这点上,由于申请时间是固定的,所以我推荐采取一种阶梯式的申请策略。

 

从我们这年的offer发放时间来看,最早的offer来自于荷兰,英国个别学校,这之中不乏一些非常优秀的学校,这些offer的ddl还很晚,非常适合bao di。并且在你拿到offer的这个时间点,你完全能赶上美国好几个彩票校的申请末班车。

 

这样一来,不仅避免了失学的可能性,还能多申几个美国的彩票校,彩票这玩意本来就是买的越多,中奖几率越大嘛。不过这种方法略显不道德,所以我就不指出详细的学校名称了。

 

02

 

申请前期准备的时间安排

 

 

美国大学研究生的申请不同于其他几个主流地区的留学申请,由于整体申请者的水平都比较高,所以在录取时,申请者不仅需要有较高的标化成绩,也需要有较为充实的软背景,即科研,竞赛等经历。所以我认为合理的安排这有限的四年本科时间格外重要。

 

英语学习

 

如果你想留美,以上是我比较推荐的一个考试顺序,对于GRE来说,我认为最佳的准备时间是大二上开始-大三上结束,对于绝大多数同学来说,你一定能在这三学期时间内找到一个较为空闲的学期然后突击GRE。

 

关于GRE >>>

1. 战线别拖太长:半年以下为宜,不然单词反复背很痛苦。

 

2. 做好错题收集:不然遇到原题结果你记住了一个错误选项,真的可以气死人。

 

3.分数够用就行:如果你已经取得了 320+ 写作3.5以上的分数,那就可以停住了,没必要花费多余的时间追求330+的高分,英语标化考试的分数原则永远是够用则行,高一分浪费。

 

之后就是Tofel考试了,对于这时考完GRE的你来说,就真的很容易了,1-2个月准备时间理论上就能取得一个比较优异的成绩。

 

关于Tofel >>>

 

1. Tofel的重点在于听力

 

2. 写作,口语尽可能保证23以上,这个要求其实不算太难。

 

3. 总分100+即可,同理,多一分浪费,没必要再花费多余的时间。

 

 

 

科研+竞赛+实习

你需要从科研竞赛中学到什么?

 

1. 丰富你的文书简历,体现出你对于学术的热情和能力:美国顶尖大学研究生基本会对申请人的研究经历做出要求。

 

2. 让你有更清晰的未来规划

 

3. 认识更多的老板:至少再也不愁推荐信不够了,我认识的几个老板都给予了我很大的帮助。

 

4. 边做项目边学习:我参与的几个科研项目,提升了我个人的编程能力,和熟练度,这些技能,不论是对于以后申请phd还是找工作,都是帮助极大的。

 

科研项目中积累的经验对我后面找实习产生了很大的帮助,公司的leader当时也是看到我投的简历,觉得我项目经验丰富,才和我进行的联系。

 

温馨提示:

 

1. GPA很重要,切勿本末倒置!GPA要越高越好!

2. 做科研不是体验生活,最好能做出实质性的成果,毕竟说直白点,老板需要你的成果来拿奖励,你也需要成果来证明你对项目的贡献度。

 

推荐信的准备

 

 

一般来说,建议至少提前联系4-5个推荐信人选。如果没有大牛的推荐信,就尽量选择和自己关联较大且熟悉你的推荐人。

 

我当时申请时候做的一个推荐信梳理,根据老师和你的关系还有推荐信的内容,进行一个合理的搭配,争取三封推荐信能尽可能全面覆盖你的科研能力,学习能力,自主思考能力等所有方面,全面的展现你的优点,为此,我一般采用1+1+1的搭配,举个例子:

 

1.  我会选择一封推荐信笼统的介绍我的一个整体情况,比如排名变动,参加了什么比赛,国际交流项目等。

 

2.  第二封推荐信将会介绍我的课堂表现,比如从和老师的交流和课堂表现的角度出发。

 

3.  第三封主要用于体现自主学习能力,以及科研能力。比如,我在科研项目中做了什么,取得了什么样的成就。

 

一言以蔽之,就是要让这三封推荐信尽可能的从老师的角度,从一个客观的角度向目标学校展示你是一个全面发展且优秀的学生。

 

 

03

SOP,CV

 

完成SOP和CV的这段时间,应该是我和我的上策申请团队沟通最多的时候。整个SOP和CV沟通过程十分愉快,但因这个环节的准备和完成涉及要素较多,在此就不一一赘述了,感兴趣的小伙伴可以移步另一篇文章《双敏背景的我是如何准备文书和简历的》。

 

04

美国签证

 

 

 

虽然我的本科院校是美国实体清单上的high risk重点关爱对象,但是我的签证之旅算是比较顺利的,这其中上策的老师也为我提供了很大的帮助,比如帮我修改resume和study plan。我最后也是顺利拿到了五年签。

 

这里简单提及一下重点事宜:

 

1. 签证地点选择:今年的情况就是 广州≈上海>北京>沈阳。

 

2. 准备的材料一大堆,基本不会看,但就是得准备,具体list网上很容易查到。

 

3. https://tuixue.online/visa/ 可以订阅或查询美签预约位置信息,不过我估计以后也不会出现预约不到的情况了。

 

以下是我当时给朋友整理的要点:

 

材料上 >>>

CV 和 study plan 是必定会要的,可以注意好好准备。

 

问题上 >>>

who fund &父母的职业 基本上也是必定会问,这几个问题可以先准备好背一背, 提前和大家交流交流,确保没什么问题(我个人是准备了几个问题的回答)。

 

还有就是确保回答的问题内容和自己的 study plan 一致,我说我想当 product manager 最好可以在 study plan 里选几门 management courses,不仅可以支撑你的论点,还能让你的选课 less sensitive.

 

照片的准备上 >>>

要保证携带一个露出眉毛和耳朵的照片,可以轻度p图,如果不确定自己的照片是否合格(成功上传≠合格),建议准备一张符合要求的照片(难看就难看一点),再随身携带 50 元现金,如果需要你现场重新拍照。

 

上策说

这位同学的成功申请,让我们感慨万千,机会是留给有准备的人!

唯有不断地努力,不断地提升自我,才有机会在瞬息万变的世界中,蟾宫折桂。

留学的人越来越多,留学申请+学习压力双重高压=当代秃头留学,我们的帮助,让你留学申请更轻松!

 

 
 

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