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一本正经的胡说八道:QS世界大学排名
2021-08-14 13:34:21

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一本正经的胡说八道:QS世界大学排名

微信公众号:上策留学

 

机构-满纸荒唐言

学生-一把辛酸泪

 

作者:上策君

 制图:老白 / 校稿:大白 / 编辑:小白

约在一周前,QS发布了2020年的世界大学排名,在留学圈子里还是掀起了一场小波澜,在我的朋友圈里,热度仅次于宋慧乔与宋仲基离婚。

我们还是先来大概看看2020版的QS排名前面几十所院校的具体情况吧。

 

榜单中最醒目的,可能就是清华大学,排名上升至16,力压耶鲁其次是新加坡两所学校(南洋+国立)同时排到了第11位…

 

毫不意外,也没什么惊喜,即便是多年不看世界大学排名榜单的我。预计2021榜单中,清华的名次应该也就±2个名次里波动。因为QS对世界大学打分系统再怎么不合理,像MIT、普林斯顿、哈佛、牛剑、联邦理工这些院校的地位固若金汤,一旦瞎排,大众会对整个榜单可靠性从根本上产生质疑。

然而即便如此,我对QS的排名系统的可靠性也表示严重怀疑

三大主流大学排名榜单

 

  QS                    ARWU                 THE

QS世界大学排名(QS World University Rankings)是由英国一家国际教育市场咨询公司Quacquarelli Symonds(简称QS)所发表的年度世界大学排名。QS公司最初与泰晤士高等教育Times Higher Education(简称THE)合作,共同推出《泰晤士高等教育-QS世界大学排名》,首次发布于2004年;2010年起,QS和THE终止合作,两者开始发表各自的世界大学排名,分家后两者采用的排名方法,数据库等都有很大的差异。

 

ARWU:Academic Ranking of World Universities,于2003年由上海交通大学高等教育研究院(前身为高等教育研究所)世界一流大学研究中心首次发布,所以也被称为Shanghai Ranking。

至于USNEWS,由于发行比以上几个晚了很多年,目前在世界排名上国际地位不如前三,更多的参考意义在美国本土院校排名。

 

为什么会对QS的排名可靠性表示严重怀疑?

先来看看3大排名采用的指标

 

如果你稍微留心,就会发现ARWU的评价体系在3大中是最客观的,这和我们的国情有很大关系,而我国十多年前就已经开始加强基础学科建设,所以ARWU的侧重点也很明显,理工科/基础学科性质较强。其数据库很多采用的是美国知名期刊及论文发表平台,缺少对院校教学质量的评价、对人文类专业给予较少的关注,也是大家常诟病的。

另外,可以看到的是ARWU的评价指标大多为长线指标,任何一个指标的变化都不是一蹴而就的,靠的是学校年复一年的积累,所以学校每年的排名波动性较小。

 

与ARWU评估系统截然相反的,就是QS~

QS共计6项评价指标,其中2项是基于Opinon Surveys(意见调查),这不是关键,关键在于这两项指标的权重占到了整个评价系统的50%

 

QS官网的调查泛数据,我们先看看2019年的:

这2个Reputational Survey相关的指标都是通过大量发送邮件进行问卷调查,而后将数据汇总统计得出的。这也是为何它存在巨大争议的原因:

这类Data非常容易收集到,尤其是当调查人不怎么挑选调查对象时,一味地强调自己是“The largest of their kind”并没有实质意义。众所周知,大范围的邮件调查存在一个致命伤:低回复率与低有效性

而且这还是在不考虑调查对象的人员结构的前提下,举例:

各国人口基数的差异;部分调查对象重复、遗漏评价;

调查对象与某一院校关联情况(例如我相信所有收到调查的中国学者不会拒绝给清北一个好评);是否可能存在场外邀请对某一院校好评;

这并不是QS的调查才会遇到的问题,而是所有的问卷调查都不可避免的,极端的例子可以出门左转参考下父母单位的问卷调查。

 

这类主观指标也为QS带来了一个显著特性:排名波动大~

 

另外在QS中,“教师/学生比例”指标占比20%,被用来衡量教学质量;这意味着教学质量的好坏在该评价系统中取决于师生比。

 

QS在官网做出了解释

但这个比例是否太高了?

 

 

 

相对于前2个,THE走的是比较中间的路线。

糅合了各类主客观指标,乍一看,THE似乎在区分前20的大学上是非常准确的,但当我们往后看的时候,有一些奇怪的结果就有点“反常识了。

比如2019的榜单中,首尔国立大学,普渡大学,京都大学,南加州大学名次相差无几,但事实上,无论是把普渡和南加州对比,还是将这两个学校与日韩的两个学校进行对比,差距也绝不是1-2两个名次之间。

 

ToRank or Not to Rank?

 

无论是THE,ARWU还是QS,这类大学排名你都可以说他们是一种商业行为,由背后负责运营的公司完成的。

但你需要明白的是,大学本身是一个极为复杂和重要的组织,没有任何一套指标体系能“标准化”地对所有大学进行量化评价,但这类商业化的世界排名是有其存在的价值的。(例如:政府拨款,商业捐赠/投资,院校招生,人才吸引等等)

对于留学申请而言,我们的建议是在选校时,更多地去关注一下自身需求,哪一个榜单提供的信息更适合自己,同时对于榜单的局限性以及那些有意无意的偏差,要有一定的认知。

 

多看,多问,多思考

不要迷信所谓的“权威”

治学的基本要求

 

一个大学好不好,专业前景怎么样,选校定位如何做?

仅仅参考大学排行榜单,是远远不够的~

还真是要去读过才知道!

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